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Sortie des Actes du colloque Ferdinand Lecomte, le 4 décembre 2008

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Ferdinand Lecomte (1826-1899). Journaliste, officier et grand commis de l'État

ACTES DU COLLOQUE DU 1er dÉCEMBRE 2007

Ferdinand Lecomte (1826-1899) est l’un des Vaudois les plus étonnants du XIXe siècle. Historien militaire, journaliste, colonel divisionnaire, haut fonctionnaire, bibliothécaire cantonal, biographe du général Jomini, éminence grise du parti radical vaudois, ami de Ruchonnet, Lecomte se double aussi volontiers d’un aventurier : il assiste à la guerre d’Italie (1859) et participe activement à la Guerre de Sécession (1861-1865). Son existence a été, on le voit, intense et foisonnante. Elle est pourtant restée largement méconnue. Le présent volume lève le voile sur cette vie extraordinaire qui, en elle, synthétise les aspirations innombrables que génère la seconde moitié du XIXe siècle. Pour la première fois, des historiens venus de tous les horizons se penchent sur la vie de Ferdinand Lecomte. Ils abordent ici plusieurs aspects de son existence, les replacent dans leur contexte historique. On verra ainsi que la carrière de l’illustre Vaudois a obéi à une grande cohérence, à un projet politique, celui visant l’affermissement du canton de Vaud dans une Suisse démocratique. Très fédéraliste, Lecomte a toutefois regretté l’émergence de cette Suisse trop centralisée, issue de la Constitution de 1874. On verra aussi que la recherche historique, l’analyse des grandes guerres qui émaillent cette seconde moitié de siècle ont souvent retenu son attention : elles sont le reflet de sa passion pour la chose militaire, la grande affaire de sa vie. Enfin, il fera profiter son canton de ses talents d’organisateur comme chancelier de l’état de Vaud, poste qu’il occupera durant près de vingt-cinq ans.

Avec des contributions de : David Auberson, Georges Andrey, Gilbert Coutaz, David von Felten, Nicolas Gex, Jean-Jacques Langendorf, Guy Le Comte, Olivier Meuwly, Dimitry Queloz, Hervé de Weck. Avant-propos de Pascal Petter (CDL) et du brigadier Michel Chabloz (CHPM).

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